Guida definitiva al bianco e nero – Parte 1

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La fotografia in bianco e nero è l’arte di utilizzare diverse tonalità di grigio, che vanno dal bianco allo scuro, per creare immagini accattivanti. Questo genere fotografico ha una storia molto lunga, tanto quanto la fotografia stessa. Quando i fotografi catturarono la prima immagine permanente a colori nel 1861, le foto in bianco e nero esistevano già da 35 anni. Ed è per questo motivo che oggi vi presentiamo la prima parte della nostra Guida definitiva al bianco e nero.

Eppure, anche se il colore è il nuovo arrivato, non ha sostituito l’arte del bianco e nero. Il colore può essere una distrazione, può essere noioso e senza vita. Uno dei compiti dei fotografi è quello di semplificare un’immagine, distillando una scena fino alla sua essenza. A volte, quell’essenza è incolore.

Ansel Adams, discutendo le differenze tra i due tipi di fotografia, ha detto: “Posso ottenere un senso del ‘colore’ molto più grande attraverso un’immagine in bianco e nero ben pianificata ed eseguita di quanto abbia mai ottenuto con la fotografia a colori“.

Certo, nel mondo di oggi, la stragrande maggioranza delle fotografie è scattata a colori. Forse questo significa che abbiamo perso un po’ della bellezza e dell’immaginazione che Ansel Adams voleva trasmettere la fotografia. Speriamo che le tecniche di questo articolo vi aiutino a recuperarla.

Il modo corretto di fare fotografia in bianco e nero: Guida definitiva al bianco e nero

Una buona foto in bianco e nero è in ogni caso una buona foto.. Non riuscirete a salvare un’immagine disastrosa schiaffandoci sopra un filtro “Noir”, anche se è una cosa popolare da provare.

Ci sono sette elementi essenziali delle fotografie in bianco e nero di alta qualità. Il primo, però, è il più importante da ricordare: bisogna avere un motivo per scattare in bianco e nero.

Non tutti i soggetti funzionano bene in bianco e nero. Quindi, chiedetevi sempre: Perché si elimina il colore da una foto? Cosa rende così importante scattare il soggetto in questo modo?

Le foto in bianco e nero possono essere belle, ma non sempre lo sono. È necessario sapere in anticipo il motivo per cui si scatta una foto in bianco e nero piuttosto che a colori. Se non riesci a individuare un buon motivo, forse la tua foto non è fatta per essere monocromatica.

Bianco e nero contro il monocromo

Forse avete notato che ci sono due termini comuni che si riferiscono alla “stessa” cosa: bianco e nero (B&W) e monocromatico. Tuttavia, anche se si possono vedere queste parole usate in modo intercambiabile, non sono identiche.

La parola monocromo significa “di un solo colore”. Quindi, le foto monocromatiche possono avere una tinta di colore, supponendo che si tratti di un solo colore. Date un’occhiata alla foto qui sotto. Ha una tonalità arancio per esaltare il carattere della foto, ma tutti gli altri colori sono stati eliminati. Questa immagine è quindi monocromo, non è in bianco e nero. Le vere foto in bianco e nero non hanno alcun colore. Sono interamente nere, grigie e bianche.

immagine monocromatica, guida definitiva al bianco e nero
Photo by Wim Peters on Unsplash

La buona notizia è che generalmente si può usare uno dei due termini senza creare confusione. Ma se si vuole essere perfettamente precisi, è meglio usare la frase “in bianco e nero” per le foto senza tinta.

Attrezzatura: la macchina fotografica

In generale, quando si scattano foto in bianco e nero, si dovrebbe continuare a usare la macchina fotografica che già si possiede: funzionerà sia per le immagini monocromatiche che per quelle a colori. Ma ci sono ancora alcune considerazioni sull’attrezzatura della macchina fotografica che contano per la fotografia in bianco e nero, che tratteremo qui di seguito.

Fotocamere

In primo luogo, è importante ricordare che ci sono alcune macchine fotografiche che scattano solo foto in monocromia. Tendono ad essere molto costose e di fascia alta, come la Leica M Monochrome, che si vende più di 8000 euro. Anche se occasionalmente si trovano persone che modificano le normali fotocamere per scattare solo in bianco e nero, questo processo è costoso e difficile da fare, quindi non è comune da vedere.

Perché qualcuno dovrebbe fare un tale sforzo per una fotocamera che scatta solo in bianco e nero? Beh, la maggior parte delle persone non lo fa. Ma le fotocamere monocromatiche offrono immagini in bianco e nero più nitide e pulite di quelle che si possono ottenere con una fotocamera a colori, quindi non è come se non ci fossero benefici. Per la maggior parte delle persone, però, la praticità di una normale fotocamera a colori la rende la scelta più ovvia.

Scatti in bianco e nero contro Scatti a colori contro la conversione

La maggior parte dellefotocamere ha una modalità in bianco e nero, il che solleva una domanda interessante: È meglio scattare foto a colori e convertirle in post-elaborazione o passare alla modalità monocromatica fin dall’inizio?

La risposta semplice è che si dovrebbe sempre scattare prima le foto a colori e poi convertirle in bianco e nero in post-produzione, solo perché non c’è una vera e propria penalità per farlo. E, se mai dovessi cambiare idea e volessi invece la versione a colori, hai sempre la possibilità di tornare indietro.

Inoltre, se si inizia con un file a colori, si guadagna un’enorme flessibilità perché si sarà comunque in grado di regolare i “colori” in post-produzione, anche dopo la conversione in bianco e nero. Per esempio, potete scurire il canale blu per far apparire il cielo più scuro nelle vostre immagini monocromatiche. Questo non è possibile se il vostro file è già in bianco e nero.

Guida definitiva al bianco e nero: JPEG vs RAW

La sezione precedente era in realtà un po’ un falso dilemma. Semplicemente, non è rilevante per molti fotografi. Questo perchési scattano file RAW piuttosto che JPEG, e le foto RAW scattate con una macchina fotografica a colori conservano sempre le informazioni sul colore.

Se non avete sentito parlare del dibattito RAW vs JPEG, date un’occhiata al nostro articolo specifico sull’argomento. Ma la panoramica di base è che i file RAW hanno più informazioni e qualità d’immagine, mentre i JPEG sono file più piccoli con meno dati. Per ovvie ragioni, quindi, i fotografi che cercano immagini di alta qualità tendono a scattare in RAW.

Quindi, se si scatta in RAW, è possibile attivare il “monocromatico” sulla fotocamera e iniziare a scattare foto. Le immagini appariranno in bianco e nero sullo schermo LCD della fotocamera, ma quando le aprirete nel software di post-elaborazione, passeranno al colore. Il file RAW non butta via nessuno di questi dati.

Potete usarlo a vostro vantaggio. Diciamo che sei fuori a scattare foto, e ti aspettate di convertire la maggior parte delle tue foto RAW in bianco e nero. Se attivate la modalità monocromatica, vedrete un’anteprima in bianco e nero sul display LCD della vostra fotocamera, che può aiutarvi a visualizzare meglio la vostra immagine. Ma la chiave è che tutte queste foto sono in realtà a colori, dal momento che sono file RAW, quindi non si perde alcuna flessibilità se poi si decide di preferire la versione a colori.

Filtri

Quando si impara a conoscere l’attrezzatura fotografica per la fotografia in bianco e nero, ci si può imbattere in alcune informazioni sui filtri. Con la pellicola in bianco e nero, o se si scatta con una fotocamera digitale monocromatica, è importante utilizzare i filtri sulla parte anteriore dell’obiettivo per modificare il contrasto e le tonalità delle immagini.

La scelta del filtro ha un effetto importante su ogni foto in bianco e nero. Il filtro blu blocca la luce rossa, oscurando cose come le foglie e la terra. Il filtro verde illumina tutto ciò che è verde (le foglie sugli alberi). Infine, un filtro rosso scurisce il cielo e gli altri elementi blu della foto, mentre illumina relativamente tutto ciò che è rosso.

I fotografi digitali oggi usano raramente i filtri a colori per la fotografia in bianco e nero. Il motivo è semplicemente che hanno un impatto troppo forte sulle foto a colori, rendendo potenzialmente impossibile la conversione e l’ottenimento di qualcosa di bello. Inoltre, è possibile imitare molti degli stessi effetti in post-elaborazione regolando i singoli canali di colore.

I puristi usano ancora filtri a colori per le loro foto in bianco e nero, poiché gli effetti non sono perfettamente replicabili nel software. Ma sta diventando sempre meno comune, e molto probabilmente non è necessario investire in un sistema di filtri a colori per la propria fotografia monocromatica.

I sette elementi per ottenere ottime foto in bianco e nero

Quando si scatta in bianco e nero, è necessario  trasmettere l’essenza del soggetto, compresi i suoi colori e altre caratteristiche, attraverso le sole sfumature di luce e di buio. Le migliori foto in bianco e nero lo fanno perfezionando i sette elementi sottostanti.

Ombra

Una delle prime cose da ricordare quando si scatta in bianco e nero è che le ombre hanno un impatto fuori misura. Non sono più solo regioni più scure di una fotografia – sono elementi principali della composizione, e a volte il soggetto stesso.

Il trattamento delle ombre nella fotografia in bianco e nero influisce su ogni altro aspetto di come appare una foto. Le ombre sono nere senza dettagli? Questo segnala una sensazione di intensità e di vuoto. Oppure, d’altra parte, se le tue ombre sono sottili e dettagliate, possono rendere la fotografia nel complesso più complessa.

Si noti che nulla della fotografia in bianco e nero richiede regioni di nero puro per avere un bell’aspetto (o di bianco puro, se è per questo). È un po’ un mito che si abbia bisogno di una gamma completa che va dalle ombre profonde ai riflessi nitidi prima che una foto in bianco e nero sia ottimale.

Invece, fate solo quello che vi sembra il meglio, ma tenete d’occhio le ombre nella vostra cornice. Spesso hanno una “spinta” più forte in bianco e nero che a colori, e la vostra composizione potrebbe dover cambiare di conseguenza.

Contrasto
Molti pensano che il contrasto sia solo la differenza tra la parte più luminosa e quella più scura di una fotografia. Tuttavia, solo per questa definizione, questa sfumatura morbida ha un contrasto estremo, poiché contiene sia il bianco che il nero:

scala di grigi

Il contrasto comprende invece anche una componente di prossimità. La differenza di luminosità tra due oggetti è esagerata quando appaiono uno accanto all’altro. Nella foto qui sotto, la neve è talmente bianca che il fiume è pressoché nero. Questa immagine ha un contrasto molto maggiore rispetto al gradiente sopra.

bianco e nero alto contrasto
Photo by Josiah Gardner on Unsplash

Il contrasto è importante nella fotografia in bianco e nero a causa del messaggio che invia. Una foto ad alto contrasto, come quella qui sopra, trasmette un senso di intensità dinamica – causa delle ombre scure. Ecco perché ai fotografi piace aggiungere il contrasto alle foto monocromatiche. Aiuta a far risaltare le immagini.

Le foto a basso contrasto non attirano l’attenzione, ma la loro qualità più morbida e silenziosa può funzionare altrettanto bene. Alcune delle mie foto preferite in bianco e nero di tutti i tempi hanno solo alcuni toni medi argentati, e la loro sottigliezza è ciò che le fa funzionare così bene.

La chiave è che il livello di contrasto di una foto deve avere un senso per il soggetto, cosa che si può perfezionare, almeno in parte, in post-produzione. Forse è un errore fotografare una dolce giornata di primavera con un contrasto intenso che distrae dal proprio umore. Allo stesso modo, se si scattano foto monocromatiche di un paesaggio potente, l’alto contrasto è una scelta naturale per far risaltare il soggetto.

 

 

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Fondatore di Fotografare in Digitale, ho sempre amato il mondo della fotografia e la possibilità di catturare un momento, un attimo, una sensazione tramite un semplice scatto. Nato come fotografo per caso quando misi le mani sulla mia prima Nikon D1, ho ampliato le mie conoscenze ed esperienze fotografiche, decidendo quindi di condividerle con chiunque fosse interessato alla fotografia. Sono un fotografo amatoriale di buon livello e continuo imperterrito a girare per le città con la fedele Nikon (ora una D800) appesa al collo.