Fotografo fa causa a Microsoft per milioni di euro per violazione del copyright

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Microsoft è stata citata in giudizio per presunta violazione del copyright dalla fotografa Matilde Gattoni, che ha accusato la società di aver utilizzato alcune delle sue immagini per un articolo MSN senza permesso o licenza. La causa è stata intentata il 19 maggio nel Southern District di New York e chiede un risarcimento danni potenzialmente pari a 150.000 dollari per ogni immagine presumibilmente violata.

Le immagini di Gattoni sono presenti in un articolo intitolato “Queste sono le donne che guidano la rivoluzione del vino in Cina”, che appare sul sito web del Wall Street Journal e sul sito di MSN, che include un’intestazione del Washington Post sull’articolo, indicando che si tratta di un’opera sindacale. Prima di entrambi i post, l’articolo con le stesse immagini è stato pubblicato nel dicembre 2018 da SCMP.

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La nuova causa è diretta solo contro Microsoft, che è accusata di usare le immagini di quell’articolo sul suo sito web di notizie MSN senza permesso o licenza.

La causa si basa, in parte, sull’accusa:

Microsoft non è, e non è mai stata, autorizzata a riprodurre, mostrare pubblicamente, distribuire e/o utilizzare le Fotografie … A seguito di informazioni e convinzioni, i suddetti atti di violazione da parte di Microsoft sono stati intenzionali, intenzionali e propositivi, in disprezzo e indifferenza per i diritti della Querelante.

Le immagini di Gattoni sono registrate presso l’U.S. Copyright Office. La causa mira a ottenere, tra le altre cose, danni effettivi o danni legali fino a 150.000 dollari per ogni immagine protetta da copyright che si presume sia stata violata. L’articolo di MSN contiene un totale di 15 immagini di Gattoni, che, supponendo che Microsoft debba pagare 150.000 dollari per ciascuna, porterebbe l’ammontare complessivo a 2.250.000 dollari.

Il documento legale è piuttosto breve, senza alcuna menzione del Washington Post, la cui intestazione è riportata nell’articolo di MSN. Non è chiaro quale licenza abbia ricevuto il Washington Post per l’articolo e le immagini, come tale licenza possa avere un impatto sull’uso del contenuto da parte di MSN e, in definitiva, sulla fattibilità della causa sul copyright.

Questa non è la prima causa sul copyright di Gattoni: la fotografa aveva fatto causa al rivenditore di abbigliamento Tibi per il presunto uso delle sue foto senza permesso o licenza. In quel caso, la Gattoni aveva accusato Tibi di aver ritagliato una delle immagini Instagram di Gattoni che era stata pubblicata insieme a una nota sul copyright.

In quel caso, il giudice aveva stabilito che mentre Gattoni poteva perseguire Tibi con una richiesta di DMCA, la richiesta di violazione del copyright non poteva procedere perché la registrazione del copyright era ancora pendente al tempo della causa. I fotografi possono registrare le loro opere presso l’U.S. Copyright Office attraverso il portale di registrazione online eCO.

Microsoft è l’ultima di una lunga serie di grandi aziende e pubblicazioni di notizie citate in giudizio per presunta violazione del copyright. Ad aprile, ad esempio, un tribunale di New York ha stabilito che il sito web di media digitali Mashable non ha violato il copyright di un’immagine incorporando un’immagine che un fotografo aveva caricato su Instagram dopo un lungo battibecco sulla questione. Allo stesso modo, la fotografa Carol M. Highsmith ha citato in giudizio Getty Images per 1 miliardo di dollari nel luglio 2016 per la presunta violazione di oltre 18.000 immagini.

 

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