Fotografia stock e covid-19: effetti terribili

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I fotografi, come la maggior parte degli altri nel mondo, si stanno risvegliando in una nuova realtà, ma si spera temporanea. Una realtà in cui sono ammessi solo i lavoratori essenziali. Per la maggior parte, noi fotografi non siamo essenziali. La nostra professione o il nostro passatempo sono quelli che prosperano sull’essere all’aperto o sull’interagire con gli altri e quindi questi tempi sono molto difficili per tutti noi. Uno degli impatti maggiori si ha sulla fotografia stock: il binomio Fotografia stock e covid-19 è probabilmente uno dei più esplosivi possibili.

I fotografi professionisti sono i più colpiti dall’attuale situazione mondiale. Non possono più andare a scattare foto o incontrare potenziali clienti. Eventi come matrimoni e conferenze sono stati rinviati o cancellati. Quasi tutti i fotografi, come molte altre piccole imprese e i lavoratori autonomi, stanno soffrendo.

Uno dei settori più grandi dell’industria è quello della fotografia stock.

Fotografia stock e covid-19
Photo by Angela Bailey on Unsplash

Fotografia Stock e covid-19: prima del virus

È giusto dire che la fotografia di stock e, in misura minore, la videografia non era in buona salute anche prima dell’avvento di Covid-19. Nel complesso, lo stock market è stato in declino negli ultimi anni. Il fattore principale che ha causato questo fenomeno è stata la semplice domanda e offerta. La fotografia di stock era diventata un mercato molto saturo, con una grande quantità di immagini online.

Mentre c’era ancora molta buona fotografia disponibile, la grande quantità di foto stock mediocri rendeva sempre più difficile per gli acquirenti trovare ciò che cercavano. Una situazione simile si stava verificando anche nel settore dei video, ma non in misura così grande.

Sospetto che alcuni siti di stock abbiano iniziato ad adottare misure per ridurre questo problema di eccesso di offerta. Uno o due sembrano essere diventati un po’ aggressivi con le loro politiche di approvazione dei media, cosa che però non ha portato i frutti attesi: si tratta di una sorta di approccio a martello, forse progettato per scoraggiare il caricamento occasionale ma anche per rendere molto frustrante per i professionisti che hanno bisogno di continuare a ripresentare per far accettare i propri media di alta qualità.

Fotografia Stock e covid-19: durante il virus

Marzo è un mese tradizionalmente buono nell’industria stock, specialmente nel settore video. In media, le vendite sono iniziate molto bene all’inizio del mese con diverse commissioni di alto valore. Rispetto ad un periodo simile dell’anno scorso, le vendite sono state, giorno per giorno, solo leggermente inferiori. Tuttavia, nelle ultime decine di giorni buona parte delle vendite stock hanno subito una battuta d’arresto.

Naturalmente questa non è una grande sorpresa: il mondo si è praticamente fermato. Con l’eccezione delle agenzie di stampa, la domanda di immagini stock è crollata, poiché i lavoratori non essenziali sono stati mandati a casa e le aziende hanno chiuso. Le chiusure in tutto il mondo sono avvenute a pochi giorni di distanza l’una dall’altra: molti di questi paesi e regioni sono grandi acquirenti di fotografie stock come la Cina, l’India, le nazioni europee e naturalmente gli Stati Uniti.

La paura della recessione e il crollo del mercato azionario ha reso gli acquirenti molto nervosi nell’impegnarsi in progetti e quindi nell’acquistare azioni.

La parola alle agenzie di fotografia stock

Se siete iscritti a qualche sito di qualunque, sono sicuro che avete ricevuto un’e-mail Covid-19. Hanno riportato le solite linee che stanno applicando per proteggere il personale, i soliti apprezzamenti per il nostro lavoro, e tante belle parole che, in fin dei conti, non ci aiutano più di tanto. Ma se andiamo a vedere le agenzie di Stock photography, la situazione cambia: di tutte quelle a cui sono iscritto, solo due delle principali hanno inviato e-mail. Il formato è lo stesso di cui si è parlato per le altre società e non sono particolarmente rassicuranti per chi ricava un reddito significativo dalle foto stock.

Tutte le agenzie di foto stock, tuttavia, stanno cercando di incassare sulla crisi attuale con grandi promozioni e con le foto dedicate al coronavirus, al distanziamento sociale e ai media a tema medico, senza parlare delle promozioni sulle altre tipologie di foto, oramai svendute a prezzi bassissimi.

Si può essere ottimisti

Ci sono alcuni motivi per essere ottimisti, sia a breve che a lungo termine. A lungo termine questo evento globale non andrà avanti per sempre. La Cina sta già iniziando il viaggio di ritorno verso una forma di normalità e l’Italia ricomincerà il prossimo 4 maggio. Il resto del mondo ne seguirà l’esempio nelle prossime settimane e nei prossimi mesi. Lentamente ma inesorabilmente, gli affari si riprenderanno per tutti i fotografi. I fotografi di eventi, in particolare, si troveranno probabilmente molto occupati nei primi mesi dopo la chiusura e forse anche insolitamente occupati durante il prossimo inverno.

Nel breve termine, e questo è teorico, penso che i fotografi di stock vedranno un piccolo ma significativo aumento di vendite: al momento siamo nella fase in cui le persone si stanno adattando a lavorare da casa tuttavia, il numero di persone bloccate a casa significa che molti di loro potrebbero voler usare il loro tempo libero per creare. Si può trattare di siti web o film, progetti che potrebbero necessitare di un grosso numero di immagini.

Le società di produzione, le aziende di web design, ecc. sono in una posizione ideale per il lavoro a casa e potranno continuare i progetti già avviati. Avranno bisogno di mezzi di comunicazione per quei progetti. Vorranno anche essere in grado di promuovere nuove produzioni. Tuttavia, senza la possibilità di uscire e di fare video o fotografie, dovranno rivolgersi, almeno in parte, ai media stock.

Sono tempi strani e spaventosi per i fotografi, soprattutto per quelli che vi fanno affidamento per vivere. Ma finirà, le cose torneranno alla normalità e noi potremo uscire e girare come prima. Nel frattempo, anch’io, come altri di voi, ho progetti che da anni desideravo realizzare, ma non ne ho avuto il tempo.