Flickr: la fine si avvicina? lettera del CEO

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Quando nell’aprile dello scorso anno il servizio di hosting di foto SmugMug ha acquisito il servizio di hosting di foto Flickr da Verizon, il CEO di SmugMug Don MacAskill ha dichiarato di impegnarsi a dare nuova vita al servizio, definendolo “core per l’intera struttura” di Internet.

MacAskill non ha mai rivelato quanto SmugMug abbia pagato per Flickr. Ma ora sembra che SmugMug potrebbe aver sottostimato i costi della piattaforma, e non di poco. In una e-mail di due giorni fa inviata a tutti gli utenti di Flickr “paganti”, MacAskill ha sostanzialmente chiesto loro se conoscono qualcun altro che potrebbe essere interessato a un abbonamento annuale a Flickr, spiegando che ha ancora bisogno dell’aiuto dei suoi utenti, in quanto la piattaforma sta perdendo costantente soldi.

Dear Flickr Pros,

First, and above all else: thank you. Thank you for being a part of our community. Thank you for caring about Flickr. Thank you for supporting Flickr. Thank you for being a Flickr Pro.

Two years ago, Flickr was losing tens of millions of dollars a year. Our company, SmugMug, stepped in to rescue it from being shut down and to save tens of billions of your precious photos from being erased.

Why? We’ve spent 17 years lovingly building our company into a thriving, family-owned and -operated business that cares deeply about photographers. SmugMug has always been the place for photographers to showcase their photography, and we’ve long admired how Flickr has been the community where they connect with each other. We couldn’t stand by and watch Flickr vanish.

So we took a big risk, stepped in, and saved Flickr. Together, we created the world’s largest photographer-focused community: a place where photographers can stand out and fit in.

And yet, Flickr—the world’s most-beloved, money-losing business—still needs your help.

We’ve been hard at work improving Flickr. We hired an excellent, large staff of Support Heroes who now deliver support with an average customer satisfaction rating of above 90%. We got rid of Yahoo’s login. We moved the platform and every photo to Amazon Web Services (AWS), the industry leader in cloud computing, and modernized its technology along the way. As a result, pages are already 20% faster and photos load 30% more quickly. Platform outages, including Pandas, are way down. Flickr continues to get faster and more stable, and important new features are being built once again.

Our work is never done, but we’ve made tremendous progress.

Flickr still needs your help. It’s still losing money. You, and hundreds of thousands of loyal Flickr members stepped up and joined Flickr Pro, for which we are eternally grateful. It’s losing a lot less money than it was. But it’s not yet making enough.

We need more Flickr Pro members if we want to keep the Flickr dream alive, and we need your help to share the story of Flickr.

We didn’t buy Flickr because we thought it was a cash cow. Unlike platforms like Facebook, we also didn’t buy it to invade your privacy and sell your data. We bought it because we love photographers, we love photography, and we believe Flickr deserves not only to live on but thrive. We think the world agrees; and we think the Flickr community does, too. But we cannot continue to operate it at a loss as we’ve been doing.

Flickr is the world’s largest photographer-focused community. It’s the world’s best way to find great photography and connect with amazing photographers. Flickr hosts some of the world’s most iconic, most priceless photos, freely available to the entire world. This community is home to more than 100 million accounts and tens of billions of photos. It serves billions of photos every single day. It’s huge. It’s a priceless treasure for the whole world. And it costs money to operate. Lots of money.

As you know, Flickr is the best value in photo sharing anywhere in the world. Flickr Pro members get ad-free browsing for themselves and their visitors, advanced stats, unlimited full-quality storage for all their photos, plus premium features and access to the world’s largest photographer-focused community.

Please, help us spread the word. Help us make Flickr thrive. Help us ensure Flickr has a bright future. Every Flickr Pro subscription goes directly to keeping Flickr alive and creating great new experiences for photographers like you. We are building lots of great things for the Flickr community, but we need your help. We can do this together.

We’re launching our end-of-year Pro subscription campaign on Thursday, December 26, but I want to give you a coupon code to share with friends, family, or anyone who shares your love of photography and community so they can enjoy the same 25% discount before the campaign starts.

We’ve gone to great lengths to optimize Flickr for cost savings wherever possible, but the increasing cost of operating this enormous community and continuing to invest in its future will require a small price increase early in the new year, so this is truly the very best time to help everyone upgrade to a Pro membership.

If you value Flickr finally being independent, built for photographers and by photographers, we need your help.
With gratitude,

Don MacAskill

Co-Founder, CEO & Chief Geek
SmugMug + Flickr

Anche gli utenti “normali”, quelli non a pagamento, hanno ricevuto una stessa missiva, con giusto l’inizio differente:

Dear friends,

Flickr—the world’s most-beloved, money-losing business—needs your help.

Two years ago, Flickr was losing tens of millions of dollars a year. Our company, SmugMug, stepped in to rescue it from being shut down and to save tens of billions of your precious photos from being erased.

MacAskill aggiunge, creando non poche preoccupazioni negli utenti della piattaforma, che  SmugMug “non può continuare a gestire Flickr in perdita come abbiamo fatto finora.” Al tal proposito, al fine di invogliare più utenti ad aderire al piano annuale a pagamento, Flickr offre uno sconto del 25% per l’acquisto di un account Flickr Pro usando il codice 25in2019.

Cosa accadrà? I messaggi non lasciano ben sperare, con il fortissimo rischio che Flickr chiuda definitivamente, con un effetto devastante per chi ha un account Flickr Pro e con il rischio di dover spostare migliaia e migliaia di foto da un servizio ad un altro.

Ricordiamo inoltre che solo pochi mesi dopo che SmugMug acquisì Flickr, la proprietà ha limitato l’uso gratuito della piattaforma a 1.000 foto per utente. In realtà, ha minacciato di eliminare definitivamente le foto degli utenti “oltre” il limite di 1000 se gli stessi non si fossero registrati per un account pro.

Oltre ai suoi costi operativi, SmugMug, come tante altre società, si è ritrovata anche recentemente oggetto di polemiche quando il New York Times ha riferito che milioni di immagini Flickr risalenti alla sua fondazione (2005) erano state risucchiate in un database di riconoscimento facciale chiamato MegaFace per “formare una nuova generazione di algoritmi di identificazione dei volti“e”rintracciare i manifestanti, sorvegliare i terroristi, individuare i giocatori con problemi e spiare il pubblico in generale“.

Ben MacAskill, il fratello di Don e il COO dell’azienda, ha dichiarato in difesa della società che il problema ha coinvolto un  “numero molto ridotto di membri“, e che la società sta “lavorando attivamente per distribuire un aggiornamento il più rapidamente possibile“. Ha anche osservato che le immagini oggetto della denunicia erano stati acceduti precedentemente l’aquisizione di Flickr ad opera di SmugMug.

Ad ogni modo, sembra che il futuro di Flickr – fondato dagli imprenditori Caterina Fake e Stewart Butterfield nel 2004, venduto a Yahoo l’anno successivo, e successivamente spostato in Verizon come parte dell’acquisizione del 2016 di Yahoo – è di nuovo in discussione. E che la possibiità che il servizio sopravviva sono davvero poche. Utenti avvisati: è ora di fare pulizia e migrare verso altri lidi.