Tavoletta grafica: serve per l’editing digitale?

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Essendo cresciuto con i PC desktop, la digitazione tattile e l’uso rapido del mouse sono per me una seconda natura. Ho usato Photoshop per circa 18 anni, e la maggior parte di questi anni sono stati con una tastiera e un mouse. Così, quando mi è stato detto che avrei dovuto prendere una tavoletta grafica, come una Wacom, per le mie esigenze di ritocco, ho sempre glissato sull’idea. Non solo ero molto a mio agio con la mia attuale configurazione, ma le mie capacità artistiche sono tutt’altro che inesistenti. Avevo ritoccato migliaia di immagini con una tastiera e un mouse, e non riuscivo a vedere come la mia qualità di vita sarebbe migliorata con un cambiamento di tecnica all’ingrosso. Mi sbagliavo? Beh, alla fine ho comprato una Wacom entry level per scoprirlo, e ora ho una grande esperienza nel ritocco sia con che senza tavoletta grafica.

Avete davvero bisogno di una tavoletta grafica?
Photo by Szabo Viktor on Unsplash

Vale la pena di notare che non sono un fotoritoccatore di alto livello, o meglio, questi incredibili fotoritoccatori di bellezza sono fuori dalla mia portata. In certi settori posso fare bene il mio lavoro, ma fotografo un’ampia gamma di soggetti, quindi non ho mai avuto bisogno di specializzarmi troppo. Entrambi questi punti sono positivi per questo articolo così come li vedo. In primo luogo, non essendo un ritoccatore di altissimo livello commerciale, ciò che dico è più rilevante per il fotografo di tutti i giorni. Questo è doppiamente vero, perché ritocco le immagini di tutto, dagli orologi e le donne agli eventi e agli editoriali.

Ne abbiamo bisogno o no?

La mia breve risposta alla domanda del titolo è “probabilmente“. Direi che, a meno che non si faccia quasi nessun ritocco al di fuori degli aggiustamenti grezzi e delle curve, è un investimento che vale la pena di fare. Ed è un investimento. Dal punto di vista finanziario, ha un basso costo d’ingresso, ma in termini di tempo, è molto più alto. Mi sono buttato a capofitto quando ho comprato la mia prima tavoletta, una Wacom Intuos (ne esiste anche un modello più grande, la Intuos M) e mi sono fatto subito due sessioni di editing per provarla. Inutile dire che è stato sconfortante: non sapevo come fare, non ero preciso, me mie mani non riuscivano a prendere bene la penna e a tradurre al pc quello che avevo in mente. Il mio tempo di editing èprobabilmente quadruplicato per immagine, e combattevo costantemente la voglia di staccarla e tornare a ciò che conoscevo.

Tuttavia, ho perseverato. Ogni problema che incontravo, che erano sempre delle scorciatoie che usavo e che in qualche modo utilizzavo con il mouse, imparavo a fare con lo stilo o la tavoletta. Se non c’era un’ovvia traduzione simile, usavo funzioni personalizzate per impostare ciò che avrei fatto con il mouse. Ci è voluto molto tempo e frustrazione, ma alla fine ho rotto la parte posteriore del problema e ho iniziato a recuperare la velocità delle mie abituali abitudini di editing. Alla fine sono passato a una Wacom Intuos Pro e ho utilizzato le funzioni e i pulsanti aggiuntivi. Il mio editing è andato di bene in meglio, anche se non posso affermare di aver visto un miglioramento significativo nel mio prodotto finale. Anche se sicuramente c’è stato un miglioramento e considererei meno sciatto il mio ritocco, i dividendi sono stati pagati in altri modi. Solo allora ho iniziato a capire i vantaggi che mi sono stati venduti.

Velocità

Il primo vantaggio che ho notato è stata la velocità con cui si può lavorare se si è bravi con uno stilo e una tavoletta grafica. È innegabile, ma difficile da articolare a chi non l’ha provata o l’ha provata solo brevemente. Molte impostazioni sono integrate nello stilo, ed il tempo di editing può essere ridotto durante tutto il processo di editing, in maniera più o meno paritaria. Questo è davvero il motivo per cui è difficile da vendere a qualcuno riluttante ad imparare ad usare una tavoletta grafica: i benefici sono sottili e preziosi solo per qualcuno che ha davvero investito del tempo per padroneggiarla.

Precisione

Tra i vantaggi, sicuramente dobbiamo considerare la precisione. Sono pienamente consapevole dei miei limiti e di ciò in cui francamente faccio schifo. Tuttavia, la mia precisione e la velocità con il mouse non sono tra questi. Tuttavia, alcune delle azioni che si compiono quando si ritocca richiedono movimenti infinitesimali della mano che sembrano più naturali e precisi con una penna o una matita che con un mouse. Questo si traduce perfettamente in una tavoletta e uno stilo. Azioni come schivare e bruciare sembrano molto più precise e naturali.

Abilità

Infine, c’è il tetto di abilità. È difficile scompattare completamente ciò che intendo dire, ma in sostanza, se si mettessero l’uno contro l’altro il miglior ritoccatore del mondo con una tavoletta grafica e il miglior ritoccatore con una tastiera e un mouse, il primo vincerebbe in quasi tutte le metriche misurabili sul secondo. Con elementi come la sensibilità alla pressione, la quantità di controllo che si ha sui risultati delle proprie azioni è semplicemente superiore a quella di una tastiera e di un mouse. Laddove è possibile regolare il flusso e l’opacità con il mouse, una tavoletta e uno stilo ben configurati possono ottenere tutto ciò che si desidera senza dover regolare nulla.

In conclusione

Avete bisogno di una tavoletta grafica? Si riduce davvero al tipo di editing che fai e a quanto modifichi. Se state schivando e bruciando, clonando, o creando maschere di livello su base regolare, direi che probabilmente ne avete bisogno, sì. Non avrà l’impatto trasformativo e all’ingrosso che alcuni fotografi potrebbero rivendicare, ma piuttosto un’evoluzione delicata e uniformemente positiva del vostro flusso di lavoro. La transizione non sarà quasi certamente facile, ma è un degno investimento del vostro tempo e del vostro denaro se prendete sul serio il vostro editing o vi godete il lato post-produzione della fotografia.

Quale soluzione?

Ce ne sono tantissime sul mercato e sicuramente le tavolette Wacom sono le più famose e complete: si fa dai modelli entri level quali le Intuos fino ai modelli professionali quali Cintiq o One Creative, più costose ma che permettono editing diretto sulla tavoletta stessa (hanno uno schermo LCD ad alta risoluzione integrato): una soluzione che permette di essere sicuramente più veloci e precisi nell’editing, ma ad un prezzo quattro volte superiori alla “base”.

 

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